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Rétro 1988 : Le record de vitesse maximale réalisé por la WM Peugeot aux 24 Heures du Mans

Friday June 10, 2022 by René Fagnan

Avant l’ajout de deux chicanes in 1990, atteindre une vitesse maximale sur la fameuse ligne droite des Hunaudières lors des 24 Heures du Mans était fundamental. In effect, the rolling hills at the bottom of the train sur this route (presque) rectiligne, the NR138, become the D338, over a distance of près six kilometers.

In 1961, Maserati brise killed him from 280 km/h. The 300 km/h mark was beaten in 1963 by the Ferrari 330 LM. In 1971, the Porsche 917 à “queue longue” roule a la vitesse de 100 mètres par seconde, soit 362 km/h, sur cette ligne droite.

At the end of the 60th anniversary, deux ingénieurs de Peugeot, Gérard Welter and Michel Meunier, created a petite écurie de course, WM. Welter is a genius designer who later designed the silhouette of the famous Peugeot 205 de route. Au milieu des années 70, l’écurie WM, formed by a petit groupe de benévoles passionnés, engage ses premières voitures aux 24 Heures du Mans.

In 1986, he created the “Projet 400”, an evolution of the existing vehicle, powered by a Peugeot V6 engine. If the aluminum chassis of the P87 cette demeure à peu près inchange, the carrosserie à très faible traînée aerodynamique is toute nouvelle. Car Walter et Meunier ont un objectif en tête : celui de concevoir la voiture que réalisera la vitesse maximale la plus elevée sur la ligne droite des Hunaudières during an official week-end des 24 Heures du Mans et de fracasser, if possible, sweep it off 400km/h

Pendant les quatre mois de l’hiver 1986/87, l’equipe WM passe all ses ses dimanches à travailler dans la soufflerie de St-Cyr L’École, le tout financé par Peugeot. She creates an elargie carrosserie that allows care to integrally presque roues avant et d’enfermer complètement les gros pneus arrière, générateurs de traînée.

The P87 genere de l’effet de sol. L’empattement est allongé in order to concevoir des tunnels venturi allongés. Le bouclier avant et l’aileron arrière ne servent qu’à équilibrer l’attitude aérodynamique du bolide. The PVR ZNS5 Peugeot engine is a V6 over 90 degrees behind a 2.8-liter cylinder with four valves for each cylinder and two Garrett turbos. Tournant à 8300 tours/minute, ce V6 issu de la production produit la puissance respectable de 850 chevaux.

Des ennuis de gestion électronique du moteur perturbent toutefois les essais de la P87. Lors des essais privés tenus avant les 24 Heures du Mans de 1987, the WM P87 atteint la vitesse de 356 km/h sur la ligne droite. Quelques days later, the French team is authorized to test the P87 on a section of the A26 autoroute (l’autoroute des Anglais) which is not encore ouverte à la circulation entre St-Quentin et Laon, dans le nord of the France. Le bolide atteint cette fois à 416 km/h avec François Migault au volant. Ensuite, the P87 is tested over 1000 km over the circuit du Mans-Bugatti after the piste d’essais de Michelin in Clermont-Ferrand.

L’épreuve du Mans de 1987 is marked by the fourniture d’une essence de mauvaise qualité par les organisateurs. The Peugeot motor expired after 13 tours, and its maximum vitesse was registered at more than 381 km/h.

Une nouvelle voiture pour 1988

For the edition of 1988, the petite team created a P88 to improve the profiling of the car series made by Heuliez, enlarging the venturi tunnels, improving the cinématique des suspensions et disposant d’un motor d’une cylindrée accrue à 2.9 liters et qui developpe cette fois 910 chevaux.

WM was present at Mans avec deux bolides : une P87 améliorée et une P88 toute neuve. During these tests, the P88 is captured at 387 km/h by the official radar of the ACO (l’organisateur de l’événement). Toutefois, les deux voitures WM rencontrent des ennuis techniques qui doivent être résolus. Of plus, on demand aux organisateurs of changer of radar. Celui used by the police et peut enregistrer des vitesses allant jusqu’à 420 km/h, mais il est affectedé par les vibrations et le bruit générés par les bolides de course.

The team effectue sa tentative record lors d’une séance de qualification tenue en soirée, quand l’air devient plus frais et génère moins de traînée. The pilot of the P88, Roger Dorchy, turned on the track and gradually increased his rhythm. Il effectue multiple passages at 397-398 km/h.

The person in charge of the new official radar of the ACO contact the écurie et leur révèle qu’il manque deux ou trois kilomètres/heures pour inscrire le record. The team demanded that Dorchy de Hausser donc for radio the pressure of overfeeding. At 8:46 p.m., the new radar picked up the P88 at the speed of 407 km/h. In contrast, the equipment, which depends on the Peugeot beaucoup, a, semble-t-il, fait rectifier ce chiffre à 405 km/h, ce qui coïncidait (mystérieusement…) avec l’appellation de la toute nouvelle Peugeot de route, the 405. Reality or legend? Personne ne désire vraiment le confirmer ou le nier.

If the P88 was fast online, it was never listed for the fastest on a tour. “La voiture générait peu de traînée, mais aussi peu d’appui aérodynamique” explains Vincent Soulignac, a WM des ingénieurs à cette époque.

Puisque deux chicanes ont été ajoutées à la ligne droite des Hunaudières in 1990, with a record of 405 km/h and will probably never beat.

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