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Regards croisés sur les chasses aux lions d’Eugène Delacroix

Eugene Delacroix (1798-1863) is passed into the history of art as the chef of the picturale romantique school. Lui même ne l’acceptait pas. In response to an admirer who affirmed, he replied: « Monsieur, I’m a pur classique ».

Dans son journal intime, qui nous est parvenu àcontra de sa volonté, il écrit: « If you understand by romance the free manifestation of my personal impulses and my repugnance for academic prescriptions, I do you want to be non-seulement that is romantic rather than je l’étais à quinze ans ». Le misunderstanding semble irreducible. In reality, Delacroix’s formation, technique and genius are naturally classiques. More are his temperament, they are his psychism and his imagination are beautiful plus troubles and sources of innumerable internal conflicts. He n’écrivait-il pas: « j’ai quelque chose de noir en moi à contenter » ? Et sa qualification de «massacres», in speaking of ses trois célèbres tableaux of him: Les Massacres de Scio,The Death of Sardanapale et L’Entrée des Croises to Constantinople, ne souligne telle pas cette dichotomie?

Mais sa personnalité expresses a telle puissance qu’elle fusionne tout, and compris les contraires, tendant naturellement vers un équilibre harmonieux, unificateur et pacificateur. C’est si vrai que les sujets d’essence romantique, tes ses « chase aux lions », montrent une fougue expressive incroyable, tout en gardant une structure classique parfaite.

Nous allons nous intéresser aux trois peintures qu’il créa sur ce thème, in : 1854-1855, 1858 et 1861.

The premiere fut une commande de l’état. She is preservedBordeaux Museum. Malheureusement, la partie haute de l’œuvre fut brûlée dans un incendie, in 1870. Elle est donc mutilée de sa partie supérieure. C’est une huile sur toile, aujourd’hui de dimensions : tall 175cm, long 360cm.

There is one quisse très poussée, aux teintes explosives, conservée au Musée d’Orsayof dimensions: 86cm tall and 115cm long.

Eugène Delacroix Chasse aux lions
Eugene Delacroix Chasse aux lions (squisse). 1854
Huile sur toile H. 90.0 ; L 116.7 cm. Acquisition, 1984
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Franck Raux

Regardons-la pour commencer. La touche y est vive, sensitive, sensuelle, à l’image de la fougue du peintre. C’est un embrasement de couleurs, où le jaune feu domine et unifie toutes les autres: surtout des rouges, des verts, des bleus-noirs, quasiment apocalyptiques.

C’est unique dans le contexte de l’époque, génial et annonciateur de ce que sera le fauvism le plus absolu.

On reste sidéré, pantois, devant une pareille force expressive. Pourtant l’artiste garde le contrôle de him: contrairement à beaucoup de ses confrères plus jeunes de him, Delacroix ne laisse pas dépasser par sa création de him, dont la composition en ove * reste nettement visible. Le center géométrique est sur le poitrail du cheval cabré, alors that le center psychologique encompasses l’équidé et le lion à la crinière hérissée sur la gauche.

With a minimum of attention, on individualizing parfaitement the protagonists of the scene: le cheval dressedé avec un cavalier maure sur son dos, le lion à gauche et la lionne sur la droite, les chasseurs arabes jetés au sol, l’arbre tordu du background…
On voit qu’il s’agit d’a combat à mort au cours duquel les fauves vendet chèrement leur peau, mais auquel ils ne survivront pas, pas plus qu’un ou plusieurs humains. The violence of representation is inouïe. The magic that gives this horrendous vision is, on board, due to the colored frenzy that is paired with Delacroix.

Personne d’autre que lui n’était, à cette époque, capable d’en faire autant. Les impressionnistes eux-mêmes furent impuissants à atteindre un level équivalent d’expressivité des valeurs colorées, d’où leur fascination pour Delacroix. Gustave Moreau s’en approchera, finally them Fauves l’égaleront. Cet OVNI pictural restera donc sans lendemain during 45 ans…

Naturellement, Baudelaireenthousiaste inconditionnel du peintre, fut celui qui trouva les mots les plus justes concernant ce tableau: « Jamais couleurs plus belles, plus intenses, ne pénétrèrent jusqu’à l’âme par le canal des yeux ».

Eugène Delacroix Chasse aux lions
Eugène Delacroix, La Chasse aux lions, 1854-1855, Musée des Beaux-Arts de Bordeaux, Photo : F. Deval

Observations maintenant ce qui demeure de la peinture finale. Le rapport à Rubens y est évident, même pour le néophyte.

Pierre-Paul Rubens.La chasse aux lions. 1621.
Huile sur toile 248.7 × 377.3 cm.
Alte Pinakothek, Munich

Indeed, Le Flamand created deux chasses, l’une aux lions, l’autre aux fauves (tigers, lions, léopards), who strongly marked the French. the admiration of Delacroix pour Rubens It is sufficiently explained by the artist dans son journal pour que nous ne nous and attardions pas. Mais la secousse tellurique qui saisit le spectateur, au regard de ce tableau martyr, doit tout à Delacroix romantique, et rien à quiconque d’autre.

De savantes arabesques forment un fond sur lequel une epouvantable scene unfolds. La maîtrise du peintre is a demonstration of son talent de scénariste, dessinateur et de peintre: le lion, au poil hérissé, montre une gueule ouverte au paroxysme de la douleur car la lance du cavalier le transperce, la lionne a déjà massacré deux des chasseurs mais un autre, agenouillé au sol, s’apprête à frapper la femelle de son saber tandis que gisent deux chevaux agonisants.

Ce spectacle effroyable est d’une férocité credible, inattendue: il n’y a rien de gratuit dans cette violence mise au service de son art par Delacroix, preuve supplémentaire de son génie car, que ce soit en peinture, au cinéma ou en bande Dessinée, montrer toute violence gratuite, donc inutile et sans nécessité, est la démonstration d’une incoherence, mentale et structurelle, de la pensae de celui que la crée. Ce qui n’est pas le cas de notre peintre.

Eugène Delacroix Chasse aux lions
Eugene Delacroix. Chasse aux lions (1858)
Boston Museum of Fine Arts

In 1858, Delacroix réalise une chase aux lions de plus petite taille : height 90cm, longueur 116cm. Cette huile sur toile est conservée au musée de Boston*]aux États-Unis. Le tableau est moins violent, moins expressif, la dramatisation y est plus faible et la cohésion structurallle de l’ensemble moins credible, moins romantique si l’on veut user de ce vocable. Certes, a huge lion, posed with a patte on the two of a mourant arabian who, malgré tout, is going to embroider the animal of son cimeterre. Mais la bête souffrante semble coincée dans le mouvement de sa patte gauche, alors qu’autour d’elle cinq cavaliers maures armés de lances, sabers, rifles, protégés par des boucliers, se jettent sur lui et sa femelle dans un hallali barbare , dans une curée sans pitié et écœurante. C’est de la boucherie, neither plus nor moins. On sent qu’une lassitude névrotique du subject s’est match of l’artiste. The blood I saw coagulate. Delacroix paraît fatigué du motif.

Well understood, la technique reste parfaite: centrage psychologique sur le masque du fauve et la tête du cheval au-dessus de lui, entraînement dans une sarabande infernale des chevaux aux hures allongées, aux crinières flyers, aux encolures étendues, et couleurs expressives appropriées Mais à côté, what will I say about cette danse du ventre des montures? Of ces positions invraisemblables des tueurs à la lance et au saber? Des seals, des vêtements et des arms d’opérette de ces chasseurs? Des couleurs, décoratives et peu adaptées, des fonds? On en sourit presque, en tout état de cause on n’y croit pas une seconde. Cet aspect factice traduit l’usure du peintre face à ce genre de thème.

Les couleurs de l’œuvre forment des indications du drame qui se déroule: des rouges-oranges cauchemardesques, des bleutés crépusculaires, sur des fonds démentiels aux tonalités imprecises. Visiblement l’artiste nous livre ici une des aspects les plus terrifiants de son monde spirituel de son, redoutable mais contrôlé. Dans ces conditions, il n’est pas surprenant que Theophile Gautier l’ait décrit ainsi : « a crater of a volcano skilfully concealed sous a parterre de flors »

On ne peut que regretter la perte irreparable de la partie haute brûlée, lorsque l’on voit cette œuvre aux impressivenantes dimensions. C’est un derniers « grands formats » qu’il a imagine et peint.

Remaining une magnifique composition, des couleurs shining, des décors scéniques parfaits, toutes choses dont raffolaient les amateurs du temps: la sauce Delacroix en quelque sorte. More than cela sent l’artifice!

Eugène Delacroix Chasse aux lions
Delacroix. Chasse aux lions. 1861. The Art Institute, Chicago
Huile sur toile, 76.5 × 98.5 cm. Potter Palmer Collection

La troisième et dernière chasse aux lions date de 1861. The measurement: height 72cm, length 98cm. Cette huile sur toile est conservée à l’Art Institute of Chicago. Cette version est plus proche de celle de Bordeaux than the previous one, it is also well balanced. Delacroix and rebuked the motif of the lion who returned against his attackers. C’est un terrible combat à mort, dans lequel le couple léonin va se defendé jusqu’au bout, ne succombant qu’après une lutte épique voyant la fin de plusieurs de ces meurtriers humains. Deux cavaliers et six arabes à pied, tous bien armés (lances, sabres, épées, cimeterres), and attack le couple de fauves. The male is gigantic. Il a déjà occis un chasseur, mais une lance le perce et il lâche sa prize from him: un autre chasseur. Il est montré juste avant d’être massacré par ses agresseurs del, le spectateur en subit immédiatement l’impact. Sa formidable gueule ouverte del est d’une vérité fantastique, mais elle ne sera pas suffisante pour empêcher son exécution del par ces tueurs. Confusément sans doute, mas clairement, l’artiste and designe les responsabilités: ce sont les humains les coupables. La femelle va mourir, elle aussi, mais elle bat. Les couleurs sont dramatisées, autant dans la scène que dans les fonds (ochres violents excessifs, verts outrepassés, rouges sanguinolents et bleus tragiques), le vent souffle, l’orage gronde, les cieux s’assombrissent.

Tous ces eléments sont charactéristiques du romantisme pictural. On note that the point of depart from the discovery of these motifs was found chez Gericault, dans « Le Radeau de la Meduse », et non pas chez Delacroix. Lequel approfondira them.

Nous avons essayé de repérer, definir et d’expliquer the unmentionable inventions of Delacroix Sur un sujet particulièrement traité par toutes sortes de peintres depuis la Renaissance, en passant par Rubens et Gericault.

La grandeur de Delacroix c’est d’avoir su en inventer, les organiser, les creuser, les sublimer, en tirer la substantifique moelle comme la quintessence.

C’est là toute l’immensité de son génie, fait d’intelligence, de précision, d’élégance, d’équilibre, de puissance expressive, de réflexion, de créativité et de comprehension. C’est l’ensemble qui fait de lui l’un des plus grands peintre de tous les temps. Il na jamais été, n’est pas et ne sera jamais oublié.


Notes:*The composition based on an oval line is an invention of Delacroix: partant d’un point, à la mine de plomb et d’un seul jet, il enroule la ligne jusqu’à former les contours globaux du dessin. Il l’utilise dans les mises instead of ses esquisses préparatoires, qu’il report sur la toile avant de se lancer dans la réalisation des couleurs, also confirming a structure très solide à l’œuvre.


Contact : redaction@wukali.com

WUKALI Article mis initially online on 04/18/2019

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