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nouvelle épreuve du feu pour les Brave Blossoms face au XV de France

Le Japon affronte les Bleus ce samedi matin (8 am) in ouverture of the tournée d’été. Leur premier veritable rendez-vous depuis… la Coupe du monde 2019 !

Rarely “test-match” aura also well merited are nom pour l’équipe nationale de rugby du Japon. One year after the coupe du monde, the Brave Blossoms joueront une première fois face au XV de France ce samedi (8h, heure française) à Toyota (centre du Japon), one second the following week in Tokyo. Une vraie épreuve du feu tant les interrogations planent sur elle.

«Between the match of Coupe du monde in October 2019 against l’Afrique du Sud et celui against l’Australie in October 2021, les joueurs japonais n’ont pas joué un seoul match international», rappelled Abby Hall, consultant rugby established in Tokyo. « Nous sommes très en retard in terms of test-matches. In plus, certains de nos principaux joueurs sont blessés. La seule solution est de nous accrocher», explained Jamie Joseph jeudi at a press conference.

The selection nationale était sortie grande gagnante de la coupe du monde 2019. Quatre ans après the “divine surprise” contre l’Afrique du Sud (34-32), le Japon avait transformed l’essai sur son sol en battant successivement la Russie, l’Ireland, Samoa and l’Écosse. Trois ans plus tard, quels fruits en ont I threw the Brave Blossoms? On ne le sait pas encore. The main reason: the chemotherapy applied to Covid-19 by the Japanese institutions.

Sans viser le “zéro cas” à la chinoise, la société nippone s’efforce depuis deux ans d’éradiquer collectivement le virus, jetant l’opprobre sur tout behavior jugé «irresponsible» : contacts superflus, voyages a l’étranger… Ce jusqu’au-boutisme sanitaire a incité les Brave Blossoms à annuler leur participation à la coupe d’Automne des Nations in November 2020.

Le rugby japonais a vécu dans une bulle pendant deux ans

Plus generally, the Japanese rugby is seen in a bulle pendant deux ans: entraînements à huis clos pendant des semaines sans contacts avec le monde extérieur (neither fans, nor même proches), matches avec jauge du public (mais separés individually dans les gradins, sans alcool, sans cris d’encouragements)… L’équipe nationale, elle, était divisée en groupes distincts, aux entraînements disjoints. Sans matches internationaux pendant deux ans.

Dixièmes au classement mondial, les Brave Blossoms en ont certainement fin avec leurs vieux démons. Les Japonais sont désormais physiquement au level de leurs adversaires. «Ils sont 14e mondiaux en termes de poids. Leur jeu est collectif et rapide», sums up Abby Hall. Cette equips a rarely souligné atout: sa capacité à ressourcer et à éviter les blessures hors matches, que lui confère une relative fraîcheur sur le terrain jusque tard dans un tournoi.

«Ils suivent une éthique d’entraînement très stricte. Ils sont très consciencieux», observe Robbie Deans, ex-All Black et entraîneur depuis 2014 des Panasonic Wild Knights, vainqueur des deux derniers championnats nationaux. Cet allant physique sera précieux face à la France, car les matches devraient se disputer dans une chaleur étouffante au Japon.

« Jamie Joseph at jouer la vieille garde dans le premier match, et la nouvelle génération dans le second. Ce n’était pas parfait, mais c’était efficace. »

Robbie Deans, ex-All Black and entraîneur of Panasonic Wild Knights

Alors, qu’attendre samedi ? Two victorious matches against Uruguay (34-15, after 43-7), June, ahead of me and donne quelques piste, que débroussaille pour Le Figaro le mythique Robbie Deans : «Jamie Joseph at jouer la vieille garde dans le premier match, et la nouvelle génération dans le second. Ce n’était pas parfait, mais c’était efficace. Beaucoup de joueurs ont vécu leur première rencontre internationale à cette occasion».

Jeudi, l’entraîneur a substituted six joueurs sur les 15 du dernier match, dont trois parce qu’ils sont positifs au covid-19, selon la presse locale (le très précieux talonneur, Shota Horie, ne figure pas sur la feuille de match ). «Nous sommes encore sur la ligne de départ», explained Jamie Joseph jeudi. Une chose est certaine: les Brave Blossoms devraient encore nous étonner.

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