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Des microplastiques discovered pour la première fois dans la neige fraîche en Antarctique

C’est une une decouverte très inquiétante, que prouve “l’étendue de la pollution plastique, même dans les régions les reculées du monde”, d’après les scientifiques.

Il neige de la pollution plastique en Antarctique. For the first time, des chercheurs de l’Université de Canterbury, in Nouvelle-Zélande, ont prélevé des échantillons sur 19 sites situated in Antarctique. Chacun d’entre eux contenait de minuscules fragments de plastique. The presence of these microplastics, trouvés dans la neige fraîche, pourrait accelerater la fonte des neiges et de la glace, et constitute a threat pour la santé des écosystèmes uniques du continent.

The review, published on June 7 in the review Cryosphere, revealed a moyenne of 29 microplastic particles per liter of black fondue. For the 13 types of plastics, the most expensive is the polyethylene terephtalate (PET), used for the manufacture of vêtements and soda bottles. D’autres études anterieures avaient d’ores et déjà révélé une microplastic pollution dans la glace de mer et dans les eaux de surface de l’Antarctique. Cette fois, il s’agit du premier cas signalé dans la neige fraîche.

Des substances nocives peuvent être présentes dans les microplastiques

“Nous étions optimistes sur le fait qu’elle ne trouverait pas de microplastiques dans un endroit aussi vierge et eloigné”, confides the professor of the doctoral student who collected the échantillons in 2019, in a statement. “Pourtant, d’après les études publiées ces dernières années, nous avons appris que partout où nous recherchons de microplastiques en suspension dans l’air, nous les trouvons”.

Alex Alves, principal author of the study, who collected the leaks, wrote: “The most likely source of the microplastics in suspension in the air is the local scientific research stations. Cependant, the modeling that leur origina aurait pu is located jusqu’à 6000 km”. Elle précise : “”Nous avons found a photo of certain drapeaux marqueurs that are used for the orientation autour de la estacion… ces couleurs correspondient aux microplastiques les plus couramment colors que nous avons found dans l’environnement”.

Des échantillons prélevés juste à côté des bases scientifiques de l’île de Ross, de la base Scott et de la station McMurdo ont produit des most important concentrations, prè de trois fois cells des régions eloignées.

These minuscule particles of plastic, which may also come from fibers of artificial veins, from consumption products in panne et d’other sources, are for the most indetectable parts in the world, “beautiful plus petites qu’un grain de riz” , comme les décrit cette recherche. Laura Revell, co-author of the research, explains: “Les microplastiques peuvent des substances nocives collées sur leurs surfaces telles des métaux lourds, des algues”.

A role in the climatic rechauffement and the fonte des glaces

The microplastics pourraient également augmenter l’impact du réchauffement climatique. Les champs de neige, les calottes glaciaires et les glaciers du monde entier fondent déjà rapidement, et les scientifiques affirm that the microplastiques de couleur foncée deposited à ces endroits peuvent aggravate the situation, in absorbing the lumière du soleil and in augmenting the local heating.

In April dernier, des chercheurs avaient même discovered the presence of ces particules dans les poumons de personnes vivantes, avant une surgical intervention. Celles-ci s’inhalent et s’ingèrent par l’air, l’eau et la nourriture.

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