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dans le sillon du serpent arc-en-ciel in Australie

Dans ce nouveau carnet de voyage, Léo Coulongeat (aka Erisphère), nous emmène dans une épopée au coeur de l’Australie en deux sequences : la première à vélo, la seconde à la rencontre d’une communauté aborigène au center de cette île- continent.


Dans l’optique de compléter mon livre sur les deserts que sortira à l’automne 2022, j’ai l’opportunité de découvrir une nouvelle zona aride: le center de l’Australie. Pour démarrer en douceur sur ces terres arides, j’aimerais partager avec vous l’histoire de la création du monde compté par une des communautés d’aborigènes.

« Au début du Temps du Rêve, la terre était plate, sèche et vide. Il n’y avait pas d’arbres, pas de rivières, pas d’animaux et pas d’herbe. C’était une terre seche et plate. Un jour, Goorialla, le serpent arc-en-ciel, se réveilla de son sommeil. Il traversa toutes les parties de l’Australie seche, son grand et long corps avait creusé de grandes rainures dans la terre. Il cria « Grenouilles, sortez ! » et les grenouilles sortirent du sol, le ventre plein de l’eau qu’elles avaient stockée. Il chatouilla les grenouilles jusqu’à ce que l’eau jaillisse de leur bouche et remplisse les gorges de la terre. Ces rainures ont formed les rivières et les ruisseaux que nous voyons aujourd’hui. To measure that the eau coulait sur la terre, l’herbe et les arbres commençaient à pousser et à colorer la terre. Maintenant qu’il y avait de l’herbe à manger et de l’eau à boire, Goorialla a réveillé les animaux. Le kookaburra a ri, le goanna a marché et le wombat est sorti de son terrier, tout cela pour la première fois. Le serpent arc-en-ciel a établi des règles auxquelles tous les animaux devaient obéir. Il a dit : « All the animals who obey the rules were rewarded in devenant des humains. Les animaux qui désobeissent aux règles seront punis. » Certains animaux ont suivi les règles et ont été récompensés en devenant des humains. D’autres animaux ont désobéi aux règles et ont été transformed into pierre qui fait les montagnes. Aujourd’hui, chaque fois qu’il pleut, on peut voir le serpent arc-en-ciel partager ses beautiful couleurs avec les gens au sol« .

Today the desert constitutes the deux tiers of this island-continent inhabited after 60,000 years by the indigenous people who call the aborigines, who in 2016 represented 3.3% of the population. The Australian desert opens up the carrières d’ocres and the pierres à tailler, the plains parsemées of edible or medicinal plants, the cordons dunaires, the collines and a multitude of trous d’eau. Les «richesses» et la diversité de ce désert ont permis aux semi-nomades de sillonner les zones arides dans une relative abondance avant que leur mode d’existence ne s’effondre en grande partie à cause of violent colonization et leur sédentarisation forced dans reserve them

Je m’enfonce dans le desert avec un premier arrêt dans la ville d’Alice Springs, en plein milieu du pays, pas très loin du center géographique de cette île. À première vue, je note une certaine ressemblance avec les Etats-Unis : de grandes avenues quadrillées, des fast-foods, de grandes enseignes et des habitants blancs pour la plupart et anglophones.

Parallèlement à ce premier tableau, on croise beaucoup d’aborigènes dans les rues. Je me sens assez mal à l’aise en observant ces deux mondes dont l’un a pris le pouvoir sur l’autre depuis 200 ans, mais où les plaies ne semblent pas encore refermées.

Je m’imagine ces personnes assises dans la poussière du désert depuis des dizaines d’années, sans bouger, observant cette ville pousser sur leur terre rouge.

La ville d’Alice Springs
An auberge of the city

Mais je suis à la porte du désert, ce type de région que m’attire tant et qui vibra en moi: je m’empresse de m’y enfoncer d’avantage.

Sur mon chemin, je rencontre Conan un australien-japonais que traverse le pays à vélo. Nous avons un parcours de vie similaire, il est simple et curieux et nos énergies semblent connectées. Il est là comme moi pour s’imprégner d’un eloigné et inhospitalier, se frotter à l’inconnu pour apprendre et se façonner.

Quelques magasins de vélo plus tard et j’ai loué le nécessaire pour depart several jours en sa compagnie.

À condition d’être bien préparé, la marche et le vélo sont des moyens très intéressants pour discover a desert. The vitesse de voyage lens is synchronized with the calm atmosphere of the arid zones. C’est un moyen parfait pour observer l’impact de la chaleur et du vent sur son corps, deux des principal characteristics du désert.

dans son livre Desert Solitaire, Edward Abbey raconte comment il imagine le futur du tourisme dans les parcs nationaux désertiques des États Unis. He explained that if our laissions do not want us to visit the parks by sight, by foot or by horse, psychologically the taille of Etats-Unis will be multiplied. Ce serait également pour lui un moyen évident de limiter la destruction de la faune et la flore qu’il voit s’effriter au fil des années

Pendant ce périple j’observe tout ce que la vitesse d’une voiture rend invisible: les toiles d’araignée, les fourmis, les traces sur le saber de tout ce qui vit ici. Je sens et understand également tout ce que l’habitacle d’une voiture nous enlève: l’odeur des eucalyptus, le bruit du vent, la présence des animaux qui se rapprochent; comme ce chien sauvage qui aboie pas loin de nous, surpris de nous voir sans nous avoir entendu.

gray kangourou
J’ai quickly arrêté de chercher le nom de ce espécimen, par effroi, après avoir capé « type d’araignée Australie » sur Google, tu veux essayer ?

This is also an interesting experience in photography practice. La fatigue du voyage sur deux roues forced me to give up a different vision. L’énergie à déployer pour arrêter ce petit convoi, sort the material and faire de prises de vue est non negligeable et me pousse à être plus précis sur les clichés que je prends. Les photos que j’ai prises pendant ce voyage à vélo sont comme impregnées de la sueur de mon corps et des moments de doutes que j’ai eu face au vent, au soleil, et à deshydratation.

Lorsque vient la nuit et le campement, la démarche photographique s’adoucit, je repronds le temps de cadrer à mesure que me muscles se relâchent.

Pause régulière en plein journée

Je croyais que le soleil ne se coucherait jamais après cette journée d’horreur et de douleur […]. La nuit comme la mort sont une benediction, et l’ENFER lui-même l’objet de nos ferventes prières

William Henry Tietkens, explorer of the Australian desert in the 20th century

Nous vivans quelques échecs passionnants comme la tentative de traversée d’un canyon complètement ensablé où il est unthinkable de pousser nos vélos de 50kg. On commence à s’y enfoncer, on s’arrête, on observe, et la magie vient à nous. Un chien sauvage passe, des perruches roses chantent, et forcement, Australie oblige, une araignée vient se poser sur nos affaires au petit matin.

Surprise au petit matin

Les derniers jours nous rejoignons les contreforts du MacDonnell National Park que nous offrent des canyons remplis d’eau. Sur le chemin vers un bassin, mon ami australien m’explain que cette vision des eucalyptus dans la rivière asséchée est pour lui l’image que représente le mieux le désert australien. C’est sur ce petit paradis que je finis mon périple à vélo, pour en commencer un autre bien différent.

Vision of the Outback by Conan
cohabitation

Cela fait longtemps que je cherche à rencontrer des aborigènes mais je n’ai jamais found la bonne façon de le faire.

Dans certaines régions desertes où des peuples primaires vivent, il est possible d’aller à leur rencontre avec des circuits organisés pour les touristes. Je me suis toujours refusé à cette méthode. I find that the semi-forced encounters between modernity and historical place are communautés in a cadre of indirect subordination. With the genre of experience, you will feel like a voyeur, a spy, an impostor.

Ici, j’ai l’occasion de vivre pendant quelques jours avec une communauté aborigène par le biais d’une NGO.

The NPY Women’s Council is an organization run by the Anangu (plus Aboriginal groups) with four health, social and cultural services in the Ngaanyatjarra Pitjantjatjara Yankunytjatjara (NPY) region in central Australia.

Je m’enfonce dans le desert de Simpson où je rejoins plusieurs femmes du NPYWC que travaillent avec des familles dans une communauté de 150 people. Cette zone est une belle représentation de la terre connue sous le nom de Center Rouge, marquée par la couleur du sol.

Nicole, who lived in the communauté toute l’année, worked at this moment with 8 families in particular. She is chargée de développer le lien social, le bien-être des enfants et des familles, et elle développe diverses activités avec les jeunes.

Les femmes du NPYWC commenced leur journée de travail par un lever de soleil.
Santé center for children
Recordings of songs in the local language

I rejoins également d’autres membres du personnel du NPYWC, venus travailler sur la nutrition des enfants. They explain the impact of the introduction of farine and sucre for the Anangu for colonization.
Leurs organismes ont du mal à supporter les mauvais manufacturés produits qu’ils consomment via le magasin communautaire.

Les nutritionnistes ont plusieurs objectifs : éduquer et soutenir les jeunes parents en leur apprenant les bases de la cuisine avec les produits trouvés dans le magasin communautaire, aider à la nutrition des femmes enceintes et des nouveau-nés et expliquer les notions de base de la nutrition .

L’épicerie du village

For the different activities that women proposed pendant mon sejour, one of them is the collection of Witchetty grub.

Historically, these larvae are the insects of the desert, the most important for the Aborigines and on their journeys, and they are a basic element of nutrition.

Voici les étapes à suivre pour les récolter:
– Repérer les mues larvaires sous a certain type d’acacia.
– Creuser jusqu’aux racines de l’arbre
– Casser les racines et récupérer les vers qui s’y nichent.

L’une des charactéristiques majeures de ce peuple réside également dans leurs histoires comptées que font partie d’une des cultures les plus anciennes de la planete. Chaque pierre, plaine, colline ou trou d’eau sont devenus des sites sacrés et nommés par des toponymes. Chaque peuple s’est identifié avec certains de ces sites reliés par des itinéraires de chants qui maillent tout le continent: les Dreaming Stories (Histoires Rêvées).

Nous chantous pour la terre, nous chantons sur la terre. Nous sommes cette terre. La terre chante pour nous

Cuisson de queues de kangourou dans le lit d’une rivière

Ces histoires anciennes ont souvent été décrites comme un moyen de parcourir de grandes distances sans carte, mais elles sont bien plus que cela. Ces histoires sont chantées par les Aborigènes pour creer et rétablir des liens vitaux entre les personnes et les lieux. C’est également un moyen de trasmettre leurs croyances dans la création de la vie, des people et des animaux.

Voici deux histoires révées provenant d’une communauté aborigène située plus au nord.

The Marawili Tree

« Lorsque Guwak arrives at destination, she saw a big tree, appelé Marawili ; il se tenait là avec des branches comme des bras accueillant Guwak. L’arbre Marawili m’attend. Guwak grimpa sur l’arbre. Je monterai sur cet arbre et, d’ici encore, j’appellerai et chanterai les noms des lieux de Yirritja, pour leur dire que je suis ici. »

le feu

« Nous allumons un feu
Nous guidons la flamme
Pour transmettre notre histoire
Pour transmettre notre nom
Nous guidons le peuple
Unis comme un seul homme
Nous sommes les gardiens
Du soleil de demain. »

Un enfant creuse pour trouver de l’uae

Ces jours passés dans cette communauté m’ont montré une belle forme d’humilité et d’innocence chez ces gens. Je me souviendrai toujours de leurs visages rayonnants lorsqu’ils regardent le landscape desertique.

Aujourd’hui, coincés entre deux moments de l’histoire, les Aborigènes luttent pour se (re)construire et ont leur avenir entre les mains d’ONG comme le NPYWC.

Retrouvez l’intégralité des carnets de voyage de Léo Coulongeat.

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